Das tierische Lied von der Erde

 

Music and Texts of  GARY BACHLUND

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Das tierische Lied von der Erde - (2001)   

texts drawn from Deutsche Unsinnpoesie, 1998 (Reclam)

for bass and piano


dedicated to various members of the musical staff, Staatstheater Kassel

i.  Das ästhetische Wiesel - Christian Morgenstern (1871-1914)    [ 3 pages, circa 1' 25" ]

Ein Wiesel
Saß auf einem Kiesel
Inmitten Bachgeriesel.

Wißt ihr,
weshalb?

Das Mondkalb
Verriet es mir
Im stillen:

Das raffinier-
te Tier
tats um des Reimes willen.

ii.  Das Krokodil - Hermann Ling  (1820-1905)    [ 4 pages, circa 2' 15"]

Im heil´gen Teich zu Singapur
Da liegt ein altes Krokodil
Von äußerst grämlicher Natur
Und kaut an einem Lotosstiel.
Es ist ganz alt und völlig blind,
Und wenn es einmal friert des Nachts,
So weint es wie ein kleines Kind,
Doch wenn ein schöner Tag ist, lacht´s.

iii.  Eine traurige Geschichte - Joseph Viktor Scheffel  (1826-1886)     [ 5 pages, circa 2' 20" ]

Ein Hering liebt´ eine Auster
Im kühlen Meeresgrund;
Es war sein Dichten und Trachten
Ein Kuß von ihrem Mund.

Die Auster, die war spöde,
Sie blieb in ihrem Haus;
Ob der Hering sang und seufzte,
Sie schaute nicht heraus.

Nur eines Tags erschloß sie
Ihr duftig Schalenpaar;
Sie wollt´ im Meeresspiegel
Beschauen ihr Antlitz klar.

Schnell kam der Hering geschwommen,
Streckt seinen Kopf herein
Und dacht´ an einem Kusse
In Ehren sich zu freun!

O Harung, armer Harung,
Wie schwer bist du blamiert!
-- Sie schloß in Wut die Schalen,
Da war er guillotiniert.

Jetzt schwamm sein toter Leichnam
Wehmütig im grünen Meer
Und dacht´: "In meinem Leben
Lieb´ ich keine Auster mehr!"

iv.   Der alte Marabu - Edwin Bormann  (1851-1912)    [ 3 pages, circa 1' 40" ]

(Eine traurige Geschichte)

Im Schneegebirge Hindukuh
Da sitzt ein alter Marabu
Auf einem Fels von Nagelfluh
Und drückt das rechte Auge zu.

Weßhalb wohl, fragst du, Leser, nu,
Weßhalb wohl sitzt der Marabu
Im Schneegebirge Hindukuh
Auf einem Fels von Nagelfluh
Und drückt das rechte Auge zu?

Hab´ Dank, o lieber Leser du,
Für dein Int´ress´ am Marabu!
Allein weßhalb im Hindukuh
Er drückt das rechte Auge zu
Auf einem Fels von Nagelfluh -
Weiß ich so wenig als wie du!

v.  Ein Wiegenlied (bei Mondschein zu singen für belesene und empfindsame Personen) - Matthias Claudius (1740-1815)   [ 2 pages, 55" ]

Meine Mutter hat Gänse,
Fünf blaue,
Sechs graue;
Sind das nicht Gänse?

vi.   Wassermaus und Kröte - Aus: Allgemeines Deutsche Commersbuch   [ 3 pages, 1' 25" ]

Eine Wassermaus und Kröte
Stiegen eines Abends spöte
Einen steilen Berg hinan.
Sprach die Wassermaus zur Kröte:
"Warum gehst du Abends spöte
Diesen steilen Berg hinan?"
Sprach zur Wassermaus die Kröte:
"Zum Genuß der Abendröthe
Geh´ ich heute Abend spöte
Diesen steilen Berg hinan."
Dies ist ein Gedicht von Göthe,
Das er eines Abends spöte -
Auf dem Sopha noch ersann.

Total cycle: 20 pages, circa 12' 20" ]


 

i. The aesthetic Weasel

A weasel sat on a stone in the middle of a trickling stream.
Do you know why?
The dim-wit told me quietly:
That ingenious beast did it to make the poem rhyme.

ii. The Crocodile

In a sacred pond in Singapore
lay an old crocodile,
seemingly of sullen disposition
and chewed on a lotus blossom.
He was very old and completely blind,
and when the night was cold
he cried like a little child,
but when the day was lovely, he laughed.

iii. A tragic tale

A herring loved an oyster
on the cool ocean floor;
all his thoughts and endeavors
were to steal a kiss from her mouth.

The oyster, who was coy,
stayed in her house;
when the herring sang and sighed,
she didn't bother looking out.

Then one day she opened
her gossamer shells;
in the sea's reflection she wanted 
to see her own face clearly.

Swiftly came the herring swimming,
and stuck his head inside,
and thought to take a kiss

in homage to his joy.

 

O herring, poor herring,

how much you are to blame!

She shut her shell in rage,

and he was guillotined.

 

Now swims his dead corpse

melancholy in the green sea

and thinks: "In my life,

I shan't again love an oyster.

 

iv. The Old Marabou

 

(A sad tale)

 

In snow-capped  Hindu-Cow

 sits an old Marabou

on a sedimentary rock

and closes his right eye.

 

Why is it, you ask, reader, then,

why is it the Marabou sits

in  snow-capped Hindu-Cow

on a sedimentary rock

and closes his right eye?

 

Be grateful, o dear reader, you,

for your interest in Marabou!

Alone does he know in Hindu-Cow

why he closes his right eye

on a sedimentary rock --

I know little more than you!

 

The marabou is a large black-and-white African carrion-eating stork, Leptoptilos crumeniferus, with a very short naked neck and a straight heavy bill.

 The place name, Hindukuh, is made up of the Hindu area and the word for a cow, perhaps the sacred cow of the Hindus. Nagelfluh is a sedimentary rock made largely of crsystalline quartz and feldspar.

 

v. A Lullaby

 (to be sung by moonlight for well-read and sensitive people)

 

My mother has geese,

five blue ones,

six gray ones;

aren't they geese?

 

vi. Water Mouse and Toad 

 

A water mouse and toad

went late one evening

up a steep mountain.

 

The water mouse said to the toad:

Why are you going late this evening

up this steep hill?"

 

Said the toad to the water mouse:

"To enjoy the evening sunset

I am going this late evening

up this steep hill."

 

This is a story by Goethe,

that he devised late one evening,

while on his sofa.

 

NOTE   "Spöte" is a regional dialect's version of "spät" -- late -- used to rhyme with toad, "Kröte," and Goethe.

 

The score is available as a free PDF download, though any major commercial performance or recording of the work is prohibited without prior arrangement with the composer. Click on the graphic below for this piano-vocal score.

 

Das tierische Lied von der Erde