Goethe-lieder - (1989)       

Johann Wolfgang Goethe 

Seven songs for medium or high voice and piano


i.   Das Alter


Das Alter ist ein höflich Mann:
Einmal übers andre klopft er an;
Aber nun sagt niemand: Herein!
Und vor der Türe will er nicht sein.
Da klingt er auf, tritt ein so schnell,
Und nun heißts, er sei ein grober Gesell.

ii.   Ja, schelte nur


Ja, schelte nur und fluche fort,
Es wird sich Beßres nie ergeben;
Denn Trost ist ein absurdes Wort:
Wer nicht verzweifeln kann,
Der muß nicht leben.


iii.   Das Beste


Wenn dirs in Kopf und Herzen schwirrt,
Was willst du Beßres haben!
Wer nicht mehr liebt und nicht mehr irrt,
Der lasse sich begraben.


iv.   Annonce


Ein Hündchen wird gesucht,
Das weder murrt, noch beißt,
Zerbrochene Gläser frißt
Und Diamanten scheißt.


v.   Lebenslust


Wenn im Unendlichen dasselbe
Sich wiederholend ewig fließt,
Das tausendfältige Gewölbe
Sich kräftig ineinander schließt,
Strömt Lebenslust aus allen Dingen,
Dem kleinsten wie dem größten Stern,
Und alles Drängen, alles Ringen
Ist ewige Ruh in Gott dem Herrn.


vi.   Was bleibt denn


Und was bleibt denn an dem Leben
Wenn es alles ging zu Funken,
Wenn die Ehre mit dem Streben
Alles ist im Quark versunken.

Und doch kann dich nichts vernichten,
Wenn, Vergänglichen zum Trotze,
Willst dein Sehnen ewig richten
Erst zur Flasche, dann zur Fotze.


vii.   Hab ich nur geschrieben


Teilen kann ich nicht das Leben,
Nicht das Innen, noch das Außen,
Allen muß das Ganze geben,
Um mit euch und mir zu hausen.
Immer hab ich nur geschrieben,
Wie ichs fühle, wie ichs meine,
Und so spalt ich mich, ihr Lieben,
Und bin immerfort der Eine.


Johann Wolfgang Goethe


Alongside the great fictions and travel writings of Johann Wolfgang Goethe, he had a habit of writing many short epigrams and poems. Some of them are humorously crude, such as the advertisement seeking a dog which can not defecate but "shit diamonds," and some speak of the transcendent peace of God. These are all, as he instructs us so clearly, of a single fabric, as he cannot separate life into its component pieces nor his work into individual items. It is all of one. 


i.   Old Age

Old Age is a courteous gentleman: again and again he knocks. But nowadays no one says: come in!
And he doesn't want to be in front of the door. So he rings and enters quickly, and then people claim he is a coarse fellow.

ii.   Yes, Just Scold

Yes, just scold and curse on, nothing better is going to happen, because comfort is an absurd word:
He who cannot despair need not live.

iii.   The Best

So your head and heart are buzzing? What do you want?
He who no longer loves and no longer errs, should let himself be buried.

iv.   Advertisement

Wanted: a puppy which neither growls nor bites, but eats broken glass and shits diamonds.

v.   Zest for Life

In the infinite the same events repeat themselves in eternal flux, the thousand-fold vault of heaven powerfully mingles with itself,
And joy of life streams from all things, out of the smallest and largest stars, and all urgency, all conflict is eternal rest in God the Lord.

vi.   What remains then


So what remains then of life, when all goes up in smoke, when all honor and ambition are sunken into the rubbish heap.
But you are proof against everything, if, defying change and decay, if you always focus your aspirations on the bottle, and then the cunt.


(Brecht suggests that "Crude thinking is the thinking of great men." In the case of Goethe's linguistic choice the German equivalent  of "cunt," rather than other words indicating male interest in the feminine sex, he exhibits exactly what Brecht alleges, from which one may conclude the observation is often correct.)


 vii.   I have only written

I cannot divide life into an inside and an outside. In order to live with you and myself, I must give all of you the whole of me.
Always, I have just written as I felt, as I thought. In this way, dear friends, I split myself and at all times remain one.


The score is available as a free PDF download, though any major commercial performance or recording of the work is prohibited without prior arrangement with the composer. Click on the graphic below for this piano-vocal score.



für hohe Stimme und Klavier